8 hechos que no sabías sobre el arco Gateway de St. Louis

8 hechos que no sabías sobre el arco Gateway de St. Louis

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Difícilmente hay un hito más reconocible en el Medio Oeste que el imponente Gateway Arch de St. Louis, un monumento de 630 pies de altura a Thomas Jefferson y sus ideas para la expansión hacia el oeste de Estados Unidos. Es el monumento más alto de los Estados Unidos y el arco más alto del mundo. Diseñado por el arquitecto finlandés-estadounidense Eero Saarinen, el arco fue una hazaña de ingeniería; de hecho, mucha gente no pensó que se mantendría en pie. Pero como testimonio de los arquitectos, ingenieros y trabajadores que lo construyeron, el Arco Gateway ha resistido durante mucho tiempo la prueba del tiempo. Se inauguró oficialmente en 1965 (lamentablemente, cuatro años después de la muerte de Saarinen) y desde entonces ha atraído a millones de visitantes. Aunque es un lugar emblemático, hay una serie de hechos que quizás no conozcas sobre el Arco Gateway. A continuación, presentamos ocho de ellos.

1. Se demolieron cuarenta cuadras de St. Louis para construir el arco y el parque circundante.



En lo que el ingeniero de la ciudad de St. Louis W. C. Bernard llamó un programa de limpieza de barrios marginales forzado, decenas de almacenes y edificios de hierro fundido que albergaban 290 negocios fueron arrasados ​​para crear espacio para el arco. Fue una medida controvertida, particularmente desde que se descubrió que la votación para asignar fondos de la ciudad al proyecto estaba amañada.

2. Las dos patas del arco se construyeron por separado, y si sus medidas estuvieran desviadas por tan solo 1/64 de pulgada, no habrían podido unirse en la parte superior.

Las piezas de acero inoxidable del arco se enviaron en tren desde Pensilvania y tuvieron que ensamblarse en el lugar. Los soldadores tuvieron que trabajar con un cuidado extraordinario para asegurarse de que sus medidas fueran precisas; el margen de error permitido era de menos de medio milímetro. Aunque los trabajadores de la construcción estaban seguros de su producto, muchas personas especularon que el arco fallaría cuando se colocara la última pieza en la parte superior del arco para unir las piernas. Por supuesto que no.

3. La compañía de seguros del proyecto predijo que 13 trabajadores morirían durante la construcción.

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Con un proceso de construcción difícil en el que la gente trabajaba a cientos de pies en el aire sin redes de seguridad, no es de extrañar que las aseguradoras esperaran que hubiera víctimas mortales. Pero de alguna manera, nadie murió durante la construcción. La única muerte asociada con Gateway Arch fue la de Kenneth Swyers, quien en 1980 saltó de un avión, se lanzó en paracaídas a la parte superior del arco e intentó saltar BASE al suelo. Su paracaídas auxiliar no se desplegó y cayó y murió.

4. Hubo confusión sobre si Eliel o Eero Saarinen ganaron el concurso de diseño del monumento.

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Tanto el padre como el hijo participaron en la competencia, y aunque Eero fue elegido como el ganador, los funcionarios confundidos le dijeron erróneamente a Eliel que había ganado. Los arquitectos y su familia ya habían tenido una celebración con champán para brindar por el mayor Saarinen cuando llegó un telegrama para corregir el error.

5. El arco es tan alto como ancho.

Aunque no lo parezca, el arco mide 630 pies de alto y 630 pies de ancho. Dado que no siempre miras el arco de frente, experimentas la ilusión de que es mucho más alto que ancho.

6. El exclusivo sistema de tranvía fue inventado por un hombre sin formación formal en ingeniería.

Gracias a la forma curva del arco, un ascensor normal no podía llevar a los visitantes desde la base hasta la cima. La empresa de Saarinen llamó a Montgomery Elevator Company en Moline, Illinois, para resolver el problema. Dick Bowser, un desertor de la universidad cuya familia estaba en el negocio de los ascensores, visitó a un amigo que trabajaba en la empresa, y ese amigo lo puso en contacto con el arquitecto. Se le pidió a Bowser que diseñara el sistema en solo dos semanas. Su solución fue un tranvía que era en parte ascensor y en parte noria; es el mismo sistema que eleva a los visitantes a la parte superior del arco hoy.

7. Los presidentes no pueden llegar a la cima, excepto el presidente Eisenhower.

El Servicio Secreto ha prohibido a todos los presidentes subir al Arco Gateway debido a problemas de seguridad; después de todo, es un espacio cerrado y muy estrecho. La única excepción fue Dwight D. Eisenhower, quien firmó la orden para la construcción del arco en 1954. En 1967, cuando tenía 77 años, el ex presidente visitó St. Louis para dar un discurso. Un viaje a la cima no estaba en su itinerario, pero cuando llegó temprano al monumento (después de que había cerrado al público), insistió en subir en el tranvía.

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8. La renovación actual del arco es más del doble de costosa que el costo original para construirlo.

Cuando se construyó el arco a principios de la década de 1960, su construcción costó $ 13 millones, o más de $ 100 millones en la actualidad cuando se ajusta a la inflación. El arco está experimentando actualmente un $ 380 millones de remodelación que vio la renovación del parque, la ampliación del museo, la adición de un café y la elevación de la orilla del río para evitar inundaciones. El proyecto de cinco años se completará en julio.