Un arquitecto en el ayuntamiento traza la recuperación cultural de la ciudad de Nueva York

Un arquitecto en el ayuntamiento traza la recuperación cultural de la ciudad de Nueva York

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El 11 de marzo, justo cuando la pandemia de coronavirus descendía sobre Nueva York, Gonzalo Casals fue nombrado comisionado del Departamento de Asuntos Culturales de la ciudad de Nueva York por el alcalde Bill de Blasio. Ex directora ejecutiva del Museo de Arte Leslie-Lohman, y veterana de Friends of the High Line y El Museo del Barrio, el líder cívico nacido en Buenos Aires y con sede en Queens aporta un nuevo sentido de activismo al cargo. Más de cuatro meses después de la crisis de COVID, Casals comparte con A sus planes para una mayor inclusión y diversidad en la vida cultural de Nueva York, y su visión de la cultura cívica en un mundo post-COVID.

A: ¿Cómo ha impactado la pandemia, con sus restricciones a las reuniones sociales, las terribles consecuencias económicas y las víctimas en las comunidades minoritarias, su visión de las tareas que tienen por delante?



Gonzalo Casals: En situaciones como esta, mi experiencia como arquitecto es muy útil. Estamos capacitados para definir un problema y luego diseñar una solución. Teniendo en cuenta los tiempos en los que vivimos, existe un sentido de urgencia y dirección que exige un replanteamiento completo de la forma en que hacemos las cosas. Es un momento para preguntar no solo ¿Qué hacemos? pero ¿cómo lo hacemos?

A: pues, que hace falta hacer?

GC: El trabajo que tenemos por delante implica un replanteamiento de los sistemas existentes con énfasis en la justicia racial, económica, ambiental y social. Debemos ayudar a las organizaciones artísticas y culturales a esforzarse por ser más representativas de las historias y perspectivas de las comunidades BIPOC. ¿Como hacemos eso? Aumentando la diversidad de personas con acceso a la toma de decisiones. El énfasis no debe estar solo en los resultados — exposiciones, programas, contenido— sino también en el proceso: cultura organizacional, prácticas laborales, liderazgo colectivo participativo, etcétera.

A: ¿Cuál es su papel en todo esto?

GC: Queremos priorizar nuestro papel no solo como financiador público (somos el mayor financiador municipal de arte y cultura en los EE. UU.), Sino también como defensores de las artes y la cultura en la sociedad y como plataforma para el intercambio de experiencia. Las soluciones a los problemas que enfrentamos no se pueden resolver simplemente dedicando más fondos a los problemas. Son tiempos que exigen un liderazgo colectivo, donde nos unimos para redefinir nuestras prioridades, donde creamos los espacios para estrategias participativas de resolución de problemas, y ralentizamos y somos más reflexivos en la forma en que usamos los recursos.

Gonzalo Casals el nuevo comisionado cultural de la ciudad de Nueva York.

Gonzalo Casals, el nuevo comisionado cultural de la ciudad de Nueva York.

Foto: Kyle Johnson