Enfrentando el pasado: el nuevo monumento nacional por la paz y la justicia

Enfrentando el pasado: el nuevo monumento nacional por la paz y la justicia

Confronting Past

Bryan Stevenson, fundador de Equal Justice Initiative (EJI), con sede en Alabama, ha demostrado durante mucho tiempo el poder del lenguaje, como litigante de derechos civiles y autor de las memorias más vendidas de 2014, Just Mercy. Pero en 2013, dice Stevenson, cuando EJI erigió marcadores físicos para la trata de esclavos de Montgomery, quedó impresionado por su impacto. Entonces, después de que la organización sin fines de lucro emitiera un informe sobre linchamientos, en 2015, Stevenson y sus colegas se propusieron reconocer la más desoladora de las tragedias estadounidenses en más que simples palabras. Ese año, EJI adquirió seis acres cerca del centro de Montgomery para construir un monumento centralizado para las más de 4.400 víctimas del linchamiento.

Presentado el 26 de abril, el Monumento Nacional por la Paz y la Justicia de EJI se erige ahora como un recordatorio aleccionador de la desigualdad racial en Estados Unidos, desde la esclavitud hasta la segregación y el encarcelamiento masivo. La pieza central es un grupo de 800 pilares que, desde la distancia, parecen sostener un techo, al estilo del Partenón. Acérquese y las columnas se verán suspendidas desde arriba, en lugar de apoyarse desde abajo. Colgadas, representan las víctimas del linchamiento, ocurrido en unos 800 condados entre 1877 y 1950. (Cada columna lleva el nombre de un condado y sus víctimas conocidas). Las losas están hechas de acero corten, un material que se oxidará indefinidamente. Cada pieza tiene imperfecciones y vetas que evolucionarán en términos de color y complexión, dice Stevenson. En el parque alrededor del monumento central hay 800 pilares duplicados, esperando ser adoptados por sus respectivos condados. Con el tiempo, las ausencias revelarán qué comunidades han ayudado a difundir el conmovedor mensaje del monumento y cuáles no.



Una inscripción de The Equal Justice Initiative.

Una inscripción de The Equal Justice Initiative.

(c) William Abranowicz todos los derechos reservados

El edificio que contiene las columnas colgantes fue concebido en colaboración con Michael Murphy de MASS Design Group, una firma de arquitectura con sede en Boston mejor conocida por sus proyectos de interés público en África y Haití. En su charla TED de 2016, vista más de 1.3 millones de veces, Murphy dice que leyó sobre la misión de EJI y se inspiró para enviar un correo electrónico a Stevenson. Pronto estaba en un avión a Montgomery. Murphy es un arquitecto increíblemente talentoso, dice Stevenson, quien no obstante se aseguró de que los visitantes miraran más allá de la arquitectura hacia la historia más amplia.


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(c) William Abranowicz todos los derechos reservados Escalones de madera descienden hasta el terreno inclinado del monumento.


De hecho, a medida que se expandía el alcance del proyecto, EJI consultó a escritores como Toni Morrison y reclutó a artistas como Hank Willis Thomas, que concibió una escultura inspirada en la violencia policial, y Dana King, que creó estatuas dedicadas a las mujeres que llevaron a cabo el Montgomery de un año. boicot de autobuses (1955-1956). Y a pocas cuadras del monumento, la organización agregó el Legacy Museum, en un edificio renovado en los terrenos de un antiguo almacén de esclavos. En conjunto, el museo y el monumento cubren el alcance de la injusticia racial en los Estados Unidos y ofrecen un lugar, dice Stevenson, para que todos los estadounidenses confronten nuestra historia.