El diseñador Nicky Haslam agrega su estilo de marca registrada a una casa adosada en Nueva Orleans

El diseñador Nicky Haslam agrega su estilo de marca registrada a una casa adosada en Nueva Orleans

Designer Nicky Haslam Adds His Trademark Flair New Orleans Townhouse

Este artículo apareció originalmente en la edición de agosto de 2014 de Architectural Digest.

El Sr. y la Sra. Smith son estrellas importantes en Nueva Orleans, como todos saben. No, no Brad y Angelina. Aunque esa pareja de celebridades ama el Big Easy y personalmente ha hecho mucho por la ciudad. De hecho, nos referimos a Frances y Rodney Smith, propietarios del pequeño, perfecto y premiado Soniat House Hotel del Barrio Francés, que durante tres décadas ha sido la lugar donde alojarse para músicos, actores, políticos y gente elegante en general.



La familia Soniat sentó las bases para este fenómeno a principios de la década de 1830, cuando construyeron tres casas adosadas en Chartres Street para su floreciente clan. Los Smith, ambos nativos de Luisiana (ella se crió en Nueva Orleans, mientras que su familia vivía fuera de la ciudad), llegaron en 1982 y compraron dos de las propiedades históricas, adquiriendo la tercera alrededor de 1996. Rehabilitación de los edificios como ahora 31 hotel boutique de habitaciones, la pareja logró modernizarlos conservando su rico carácter. El dúo también agregó una tienda de antigüedades muy admirada al local que es su propio destino.

'Me imaginaba un hotel cálido, con huéspedes elegantes y elegantes, y estaría sentado en uno de los jardines leyendo a Faulkner', dice Rodney, riéndose de sí mismo. Pero ni siquiera llegué al jardín. Todo lo que hice fue trabajar para que el lugar fuera perfecto. El trabajo duro hizo que me interesara por las antigüedades y el coleccionismo. El Soniat tenía, y todavía tiene, una atmósfera única, con patios glamorosos y todos los adornos que lo hacían especial ”.

Tanto Frances como Rodney Smith crecieron inmersos en la tradición de Nueva Orleans, así como en su música, comida y grandes tradiciones, especialmente Mardi Gras, con los reyes y reinas y bandas de música y espléndidos disfraces. Si bien viajan con frecuencia y tienen un hermoso pied-à-terre en París, los Smith son devotos de Nueva Orleans. Han sido propietarios de cinco casas diferentes en la ciudad, y tres han sido decoradas por su exuberante amigo hombre del mundo durante 30 años, el diseñador londinense Nicky Haslam.

La última, que es más pequeña que las casas anteriores de los Smith, está convenientemente a solo unos pasos del Soniat. Con solo un dormitorio, además de elegantes espacios de entretenimiento y una bonita terraza con jardín, la residencia de dos pisos es manejablemente pequeña. Antes de que la pareja se mudara, se acercaron a Haslam para solicitar sus servicios una vez más. Dijeron: 'Creemos que será mejor que vengas a decorar otra casa para nosotros', relata el diseñador. 'Uno con solo una pizca del pasado y todavía un sentimiento moderno'.

Haslam, quien afirma que incluso la idea de visitar Nueva Orleans lo emociona, no lo dudó. '¡Que sean cinco!' bromea y agrega: 'Les encanta cambiarse de casa y tienen un gusto increíble'. El propio gusto de Haslam (que él describe como 'cosmopolita') se ha ido configurando a lo largo de una carrera fascinante que abarca los días de las drogas sexuales, el rock and roll, la era del gran dinero de Wall Street y la revolución de Internet. Haslam se ha mantenido al día con todo, proyectando una alegría de vivir que lo ha hecho querer por todos, desde los Rolling Stones hasta Madonna, desde Truman Capote hasta Charles Saatchi, desde la Duquesa de Windsor hasta la Princesa Diana. Siempre en la lista de las mejores vestidas, ha editado, escrito y fotografiado para revistas y también es cantante de cabaret en algún momento. Él tiende a salpicar sus propias excavaciones con audaces falsificaciones y obras de arte poco convencionales. Pero su conocimiento enciclopédico de las antigüedades y el arte y su sentido innato del decoro generalmente lo llevan a un terreno más seguro con los clientes.


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Frances y Rodney Smith, propietarios del Soniat House Hotel en Nueva Orleans, reclutaron a su viejo amigo Nicky Haslam de NH Design para decorar su casa en el Barrio Francés. En la sala de estar, Haslam instaló un molde de yeso, tomado de un relieve de terracota del siglo XIX, sobre la repisa de la chimenea que modeló a partir de las buhardillas de la catedral de San Carlos de la ciudad.


Para el nuevo hogar de los Smith, el diseñador dice que la idea era 'seguir la corriente de lo que encontráramos, adonde sea que nos lleve. Por supuesto, teníamos las mejores piezas francesas y de otro tipo para elegir en su galería Soniat Antiques, que es un tesoro escondido ''.