He aquí por qué I.M. Pei es uno de los arquitectos más venerados del mundo

He aquí por qué I.M. Pei es uno de los arquitectos más venerados del mundo

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Los grandes arquitectos suelen inclinarse por la longevidad: Frank Lloyd Wright murió a los 91, Philip Johnson a los 98 años, y Oscar Niemeyer vivió hasta los 104. Así que quizás no debería sorprendernos mucho que IM Pei, que cumplirá 100 años este 26 de abril, todavía viva cómodamente en su casa de Manhattan, rodeado de pinturas y esculturas de Morris Louis, Jean Dubuffet y Franz Kline que él y su difunta esposa, Eileen, adquirieron cuando el coleccionismo de arte serio estaba al alcance de un arquitecto exitoso. Pei pasa gran parte de su tiempo mirando a través de la pared trasera de vidrio que diseñó para traer la vista del jardín y el East River a la casa, pero todavía sale de vez en cuando. Hace unos meses nos reunimos para almorzar, junto con su hijo y socio Li Chung Pei, conocido como Sandi, en el restaurante favorito de Pei, Gramercy Tavern. Pidió un almuerzo completo y, aprovechando al máximo los privilegios que acompañan a la décima década de un hombre, una botella de un burdeos rojo favorito. Hace unos años, Pei dejó de diseñar activamente edificios por sí mismo, pero le gusta hablar de arquitectura tanto como siempre, especialmente cuando la conversación gira en torno a viejos amigos, como la venerada crítica Ada Louise Huxtable. Pei recordó cuando ella y su esposo condujeron hasta su casa de campo en el condado de Westchester en su Volkswagen Beetle y procedieron a lavar su auto en la entrada de su casa.


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Foto: Nikolas Koenig / OTTO Museo de arte islámico 2008 en Doha, Qatar.




Fue Huxtable quien, después de revisar los planos de Pei para el Edificio Este de la Galería Nacional de Arte en Washington, D.C., dijo que probablemente sea el mejor arquitecto de Estados Unidos. Eso fue en 1971. En los 46 años transcurridos desde entonces, se construyó el East Building, aclamado como la mejor obra de arquitectura modernista monumental de Washington, criticado por no mostrar el arte tan bien como el edificio original de la galería por John Russell Pope, y luego, durante el último pocos años, restaurado y reformado. Reabrió el año pasado y se ve mejor que nunca. La elegante estructura angular de mármol y vidrio de Pei, organizada alrededor de un espectacular atrio central, conserva su elegancia, pero el rediseño de algunos de los espacios internos lo ha convertido en un lugar mejor para mostrar arte. Cuando el edificio se inauguró en 1978, su inquebrantable modernismo parecía un poco conservador; en aquellos días, los arquitectos se centraban en la historia y los diseños posmodernos replicaban elementos del pasado. Pei no aceptaría nada de eso, al menos no en ese entonces. Ha vivido lo suficiente como para ver cómo el East Building pasa de moda —siempre ha sido demasiado admirado para caer muy lejos— y luego se convierte en un objeto de renovada estima como obra clásica del modernismo de finales del siglo XX. Cuando lo miras ahora, todos los debates parecen triviales.

Ese es aún más el caso de uno de los proyectos más controvertidos de Pei, la pirámide de vidrio que diseñó como una nueva entrada al Louvre en París. Inaugurada en 1989, la ampliación ha trascendido las acusaciones de que desfiguró el Louvre para convertirse, a su manera, en uno de los iconos más preciados de París. (Este año ganó el prestigioso Premio a los Veinticinco Años del Instituto Americano de Arquitectos por un edificio que ha resistido la prueba del tiempo). La refinada John Hancock Tower en Boston, que fue principalmente obra del socio de Pei, Henry Cobb, es ahora alabado como el rascacielos moderno más fino de Boston; de hecho, se encuentra entre los edificios altos más grandes de la historia. Las primeras torres y losas de hormigón con forma de gofre de Pei en Nueva York, Boston y Filadelfia son obras maestras de mediados de siglo, mientras que muchos de sus edificios posteriores, como el Museo de Arte Islámico en Doha, Qatar, y su Museo Miho en las afueras de Kioto, Japón. , se erigen como esfuerzos para integrar la arquitectura modernista occidental con otras tradiciones culturales, codas notables de una carrera que nunca se ha basado en el éxito y siempre parecía estar buscando algo nuevo.

Esta historia se publicó originalmente en marzo de 2017.