¿Cómo terminaron olvidadas seis pinturas de Willem de Kooning en una unidad de almacenamiento?

¿Cómo terminaron olvidadas seis pinturas de Willem de Kooning en una unidad de almacenamiento?

How Did Six Willem De Kooning Paintings End Up Forgotten Storage Unit

Cuando David Killen, un galerista y subastador de Nueva York, recibió una llamada en frío en 2016 de un maestro de escuela que le ofrecía venderle una unidad de almacenamiento llena de arte, casi la rechazó. Ya había pasado una gran casa de subastas y el contenido parecía en su mayor parte anodino. Un albacea de testamento había intentado devolver las obras a sus propietarios originales sin éxito y, sin tal suerte, ofreció el contenido a los subastadores. Probablemente estaba lleno de basura, pensó Killen, pero al menos las obras podrían usarse como lotes de relleno para sus subastas quincenales, por lo que ofreció $ 15,000 por el contenido de la unidad y no pensó mucho en ello. Pero luego, mientras cargaba las cajas en su camión, sucedió lo imposible. Algo tan increíblemente raro y que realmente cambia la vida, que lo convertiría en un episodio fascinante de Guerras de almacenamiento : se topó con seis pinturas del artista expresionista abstracto holandés Willem de Kooning.

Fue una gran cantidad de suerte encontrarme con las obras, aunque no fue del todo sorprendente. La unidad de almacenamiento había pertenecido al mega-restaurador Orrin Riley, quien fundó el departamento de conservación en el Museo Guggenheim antes de establecer su propia práctica. Cuando murió en 1986, dejó todo a su esposa, Susanne Schnitzer, incluidas todas las obras que había estado restaurando. Cuando Schnitzer murió en 2009, un grupo de sus amigos intentó devolver las pinturas, pero se quedaron con aproximadamente 200 sin reclamar. Consultaron a la oficina del Fiscal General de Nueva Jersey, quien informó al grupo que, dado que nadie se había presentado para reclamar la propiedad, eran libres de hacer lo que quisieran con las pinturas, incluso venderlas. Pero sin vínculos con el mundo del arte y sin un interés real en conservar las pinturas, llamaron a un par de casas de subastas de la zona para proponer una venta, y finalmente llegaron a un acuerdo con Killen. Mientras el galerista cargaba las obras en la parte trasera de su camioneta, notó que había una caja con la etiqueta 'De Kooning pulloffs', que contenía seis pinturas de varios tamaños, todas sin firmar. ¿Cuáles son las probabilidades de encontrar un De Kooning en una unidad de almacenamiento? Killen dice A. ¡Es inaudito! (Aunque el verano pasado, Un De Kooning robado fue encontrado colgando discretamente en el dormitorio de una pareja de ancianos. en Nuevo México).



dos personas admirando una pintura

Lawrence Castagna y David Killen admiran uno de los de Koonings.

Imagen cortesía de David Killen Gallery.

Intrigado, aunque escéptico, se puso en contacto con un conservador de arte con sede en East Hampton, Nueva York, llamado Lawrence Castagna para examinar y restaurar las pinturas, que estaban levemente dañadas, razón por la que Killen cree que la casa de subastas inicial las pasó. Se puso en contacto con Castagna por un par de razones importantes; primero, por su talento como conservacionista, pero también porque trabajó como asistente de estudio para De Kooning y su esposa, Elaine, antes de trabajar para Orrin Riley. 'Fue una combinación mágica para mí, encontrar a Lawrence', dice Killen A. Entró en la galería y echó un vistazo. Y fue su mirada, la mirada en sus ojos lo que me dijo que eran reales ”, recuerda Killen. Sus ojos empezaron a temblar de emoción, y empezó a tartamudear y temblar; estaba asombrado.

'Es básicamente un presentimiento, porque has visto tantas pinturas que una bandera roja se lanzaría en tu cerebro si ves algo inusual', dice Castagna a A. `` Conozco bastante bien su trabajo y puedo señalar ciertas cosas. Si no está lo suficientemente raspado, no lo suficientemente frenético. Llegas a tener este conocimiento y comprensión de la forma en que se aplicó la pintura, el tipo de papel, el sangrado de aceite '. Castagna dice que puede ubicar con confianza cada trabajo en otras series que hizo De Kooning; las tres obras más grandes se realizaron en los años 70, mientras que una obra más pequeña se realizó a finales de los 60. Dos son pinturas de papel de periódico, que inicialmente eran solo páginas de Los New York Times que pasaría sus pinceles al final de la noche. Elaine me dijo que era tan frugal que no quería desperdiciar la pintura. Años después, o incluso en ese momento, se los regalaba a sus amigos, que es como salieron en el mundo ', dijo Castagna.

una pintura abstracta

Se sabía que De Kooning rasgaba el papel en el que pintaba, otra cosa que puso al corriente a Castagna

Imagen cortesía de David Killen Gallery.

Aunque Castagna posee el conocimiento y la experiencia necesarios para identificar una obra de De Kooning, señala que no es un autenticador oficial, como otros medios han informado falsamente. El artista no tiene un catálogo razonado, o una lista completa de obras auténticas que se sabe que existen con el acuerdo de los académicos, lo que hace imposible una declaración oficial, junto con el hecho de que la Fundación de Kooning, como la mayoría de las otras fundaciones de artistas, se niega para autenticar obras por temor a ser demandados. Pero el sello oficial de la Fundación no le importa mucho a Killen; ha habido poca o ninguna duda sobre quién hizo las obras. Mientras restauraba las pinturas, Castagna encontró algunas huellas dactilares y un hilo de cabello humano, que podría usarse para una prueba de ADN. Sin embargo, Killen no ha pensado mucho en esa ruta. No siente que necesite ese tipo de evidencia cuando ponga las obras a subasta este otoño. 'No creo que nadie discuta que son reales. Hasta ahora nadie lo ha hecho. Voy a dejar que la calidad de la obra de arte hable por sí misma '.