Cómo Knoll convirtió el diseño moderno en un negocio de mil millones de dólares

Cómo Knoll convirtió el diseño moderno en un negocio de mil millones de dólares

How Knoll Turned Modern Design Into 1 Billion Business

The Womb, the Wassily, the Barcelona: nombra cualquiera de las sillas más emblemáticas del siglo XX y es probable que muchas, si no la mayoría, hayan sido producidas por una empresa que comenzó como un conjunto de marido y mujer en Madison Avenue y creció hasta convertirse en una fuerza para el diseño revolucionario en todo el mundo: Knoll. El diseño modernista en los Estados Unidos alcanza un hito importante este año, ya que la compañía que hizo algunos de los mejores diseños de muebles, nombres conocidos, celebra su 80 aniversario. Knoll fue el primero en producir muebles tan icónicos como Womb Chair (1948) y Tulip Chair (1956) de Eero Saarinen, Diamond Chair de Harry Bertoia (1952), la colección seminal de asientos y mesas de Warren Platner (1966), la serie de mesas Lunario (1972) de Cini Boeri y High Table de Joseph D'Urso (1980). La empresa también tiene los derechos exclusivos para producir la silla Barcelona de Ludwig Mies van der Rohe (1929) y la obra maestra de Marcel Breuer, la silla Wassily (1925). De hecho, todas estas obras maestras dignas de un museo todavía están en producción en la actualidad.

pareja espalda con espalda sonriendo el uno al otro

Hans y Florence Knoll.



Foto: Johansen Krause

La historia de Hans y Florence Knoll es de determinación, ingenio y pasión. Basándose en los ideales del movimiento Bauhaus y la estética modernista europea, la pareja reclutó al talento más importante del mundo para incluirlo en sus colecciones bien seleccionadas. Diseñadores de renombre como Franco Albini, George Nakashima, Andre Dupre y Pierre Jeanneret ayudaron a hacer de Knoll un líder en el mercado de muebles contract.

Hoy, los ingresos de Knoll son de aproximadamente $ 1,13 mil millones en una industria de diseño de interiores de casi $ 12 mil millones, un logro insondable para un hombre que vino a Estados Unidos vendiendo resortes planos para asientos tapizados puerta a puerta.

El fabricante de muebles de tercera generación Hans Knoll llegó a la ciudad de Nueva York en 1937 con la idea de que era el momento adecuado para que Estados Unidos recibiera el mensaje del diseño moderno de muebles europeos. En un año, en 1938, el carismático inmigrante alemán había fundado Hans Knoll Furniture, promocionando diseños de la empresa de su padre (incluidas las líneas de muebles tapizados Prodomo y Elbo) desde una oficina en 444 Madison Avenue. Rápidamente, Knoll comprendió que para que su negocio sobreviviera, tendría que convertirse en fabricante, en lugar de importador, y en 1941 forjaría dos relaciones decisivas e importantes.

hombre posando con silla roja

Jens Risom con un sillón de su diseño para Knoll.

la chica en el tren
Foto: Cortesía de Knoll