El atractivo atemporal de Land Rover

El atractivo atemporal de Land Rover

Land Rovers Timeless Appeal

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Por extraño que parezca, Land Rover nunca se ha dedicado al diseño. Después de todo, en sus 60 años de historia, solo ha habido ocho modelos reales, aunque, es cierto, infinitas variaciones sobre un tema exitoso.



El Land Rover original se presentó en el Salón del Automóvil de Ámsterdam de 1948 y rápidamente fue aclamado como un vehículo práctico, 'construido con altos estándares', para agricultores y empresas en la Inglaterra de posguerra. Eran máquinas, como dice Gerry McGovern de Land Rover, 'que fueron diseñadas para un propósito'. McGovern, el recién nombrado director de diseño en la sede de la compañía en Gaydon, Warwickshire, describe a Land Rover, a lo largo de su historia, como quizás la 'marca automotriz con menos estilo'.

Paradójicamente, el propio McGovern tiene que ver con el diseño. Su oficina cuenta con un sillón Le Corbusier de 1929 envuelto en piel de caballo, y su casa en la cercana campiña de Warwickshire está llena de artículos que reflejan su pasión por el estilo icónico de mediados de siglo. 'Algunos de mis colegas tienen colecciones de autos antiguos o clásicos', dice. 'Prefiero tener una colección de muebles modernistas y arte moderno'.

Puede que McGovern sea nuevo en su puesto, pero no es nuevo en Land Rover. Él diseñó el Freelander original, un éxito de ventas en el Reino Unido (aunque un fracaso en los Estados Unidos), y es responsable del galardonado auto deportivo MGF, lanzado en 1995 por Rover Group. Está asumiendo su cargo justo cuando el nuevo compacto LR2 2008, que ha reemplazado al Freelander, debuta en Estados Unidos, donde, afirma, 'el mercado ya está preparado para ello'. McGovern irradia energía e ideas, aunque deja perfectamente claro que, en el caso de Land Rover, se debe lograr un equilibrio entre innovación y tradición.

'Lo más maduro es diseñar para el mercado y no para uno mismo', dice McGovern. Aún así, agrega, eso no significa necesariamente que los futuros Land Rover nunca lucirán un capó inclinado o un techo descapotable. Al desplazarse por docenas de representaciones en la pantalla de la computadora en su escritorio Albini de vidrio y acero, McGovern muestra a un visitante imágenes de vehículos más pequeños y / o más anchos, algunos de los cuales se asemejan a autos populares hechos por otros fabricantes.

Entonces llega a la imagen de un vehículo, ahora mismo, solo teórico, que parece innegablemente fuerte y lujoso, con proporciones robustas que recuerdan a un Bentley. El vehículo imaginado tiene ventanas estrechas en los costados y la parte trasera, pero mucho vidrio en otros lugares, incluida una larga rebanada que se extiende a lo largo del panel de la puerta al nivel de los pies del conductor y, sobre todo, un techo de vidrio. Es un salto, conceptualmente, pero McGovern dice que tal diseño no está descartado. Ya ha hablado con los fabricantes de sistemas de ventanas y techos para ver si tal cosa es posible.

Algunas de estas ideas pueden muy bien aparecer en un vehículo conceptual futuro. Los autos de exhibición son prototipos costosos diseñados, ante todo, para provocar exclamaciones de aprecio por parte de los espectadores y excitadas especulaciones de la prensa. Pero también son una forma de probar el mercado.

Al lidiar con el aspecto consagrado de Land Rover, McGovern sabe que no puede simplemente lanzar un nuevo diseño al mercado a menos que pueda justificarse en varios niveles. Después de todo, los Land Rover se construyen de acuerdo con los dictados de una Biblia de diseño. Ahí está el exterior en ángulo reconocible al instante, con su postura amplia y máxima distancia al suelo; el puesto de mando de conducción; y los 'asientos del estadio' recientemente actualizados.

Pero las innovaciones ocurren, aunque de una manera esencialmente británica y poco radical. En el estudio de diseño de Land Rover, un espacio expansivo cuyos pisos de cemento están espolvoreados con trozos sueltos de la arcilla que se usa para producir modelos, una docena de diseñadores se sientan frente a las computadoras en una isla alfombrada, jugando con los detalles: el arco de un parachoques, la forma de una puerta, en sus monitores. Una imagen de tamaño completo en la pared cambia sutilmente para mostrar actualizaciones específicas que aparecerán en un próximo vehículo. Alguien presiona un botón y la rejilla frontal desciende levemente; se vuelve a presionar y los faros delanteros ocupados se simplifican. También vemos colores de carrocería aleatorios aplicados al formulario: naranja quemado, negro, plateado y, por supuesto, 'verde Land Rover'. Los cambios parecen menores y uno se pregunta si justifican el empleo de todos estos diseñadores, con la mirada pegada a sus pantallas. Pero el producto final es decididamente más deportivo, y si el objetivo es atraer a más compradores, es casi seguro que el Land Rover del futuro logre ese objetivo.