Casa de Laura y George W. Bush en Texas

Casa de Laura y George W. Bush en Texas

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Este artículo apareció originalmente en la edición de agosto de 2014 de Architectural Digest.

El centro de Texas, especialmente ese punto dulce a medio camino entre Dallas y Austin donde quedan pequeñas franjas de las legendarias praderas antiguas, es un paraíso terrenal. Los encrespados robles extienden sus pesadas ramas bajo un cielo salpicado de nubes, mientras que los arroyos y ríos, más prominentemente los serpenteantes Brazos, ondulan a lo largo de pastos suavemente ondulados dorados con pastos ondulantes. Estas glorias naturales son precisamente las que llevaron a Laura y George W. Bush a elegir el área para su Prairie Chapel Ranch, la casa que completaron en 2001, justo después de convertirse en el 43º presidente de los Estados Unidos. Ocupando unos 1.600 acres cerca de la ciudad flyspeck de Crawford, a unas 25 millas al oeste de Waco, la propiedad está anclada por una casa fuerte pero relativamente modesta que honra silenciosamente su ubicación.



Durante los ocho años que Bush estuvo en el cargo, el rancho sirvió como la Casa Blanca Occidental y dio la bienvenida a numerosos jefes de estado, desde el presidente ruso Vladimir Putin hasta el rey saudí Abdullah bin Abdulaziz, algunos de los cuales fueron convencidos de unirse al líder de los libres. mundo mientras corría a lo largo de la red de senderos para bicicletas de 40 millas de la propiedad. Y, por supuesto, están las historias bien conocidas del presidente que pasa sus vacaciones limpiando matorrales, a menudo en un calor abrasador, a veces animando a sus ayudantes a unirse a él.

En estos días, los Bush viven en Dallas, también hogar de los Centro presidencial George W. Bush , que se inauguró el año pasado en el campus de la Universidad Metodista del Sur. Pero regularmente viajan hacia el sur, a Crawford, donde es probable que se encuentre al ex presidente manejando una caña de pescar o un pincel que con una motosierra. El rancho sigue siendo una escapada esencial para la pareja, un lugar para relajarse y pasar tiempo con sus hijas, Barbara Bush y Jenna Bush Hager, así como con la familia de Jenna, y para entretener a amigos cercanos como Deedie y Rusty Rose, destacados líderes culturales en Dallas. .

De hecho, fue Deedie Rose quien ayudó a los Bush a encontrar a su arquitecto, David Heymann, profesor de la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Texas en Austin. 'A Deedie y Rusty les encanta la forma en que David coloca los edificios', dice la Sra. Bush, relajándose en una terraza sombreada que da a un lago resplandeciente donde su esposo a menudo lanza líneas para el bajo. (El más grande capturado hasta la fecha, informa el ex presidente, fue un diez libras). 'Así que cuando compramos esta propiedad, Deedie me dijo:' Tengo a su arquitecto 'y, por supuesto, bromea, con un leve tono de voz. ceja arqueada, 'Siempre hago lo que dice Deedie'. (Rose fue miembro del comité que seleccionó a Robert A.M. Stern para diseñar el centro Bush).

La ex primera dama señala que cuando ella crecía en Midland, Texas, su padre construyó casas especiales: 'de un piso y muy cerca del suelo, un estilo que se veía mucho en los años 50 y 60'. Ella y el Sr. Bush tenían un tipo de casa similar en mente para Crawford, principalmente, explica, 'porque queríamos que la casa encajara en el paisaje'. Y ella quiere decir encajar literalmente. El diseño de Heymann colocó cuidadosamente una estructura de piedra caliza de un solo nivel, tres dormitorios y una casa de huéspedes adyacente de dos suites en una elevación casi imperceptible en medio de una arboleda existente de robles y olmos de cedro.

Envuelta por voladizos profundos del techo, algunos de hasta diez pies de ancho, que sirven para desviar la luz solar abrasadora de la región y los aguaceros torrenciales, la vivienda presenta ventanas altas que agregan una transparencia romántica a su semblante sin pretensiones. 'Queríamos ver y disfrutar de la belleza tanto como fuera posible', dice Bush. Para responder al deseo de la pareja de vivir en interiores y exteriores, muchas de las ventanas también son puertas que se abren a terrazas cubiertas y paseos, céspedes de pasto de búfalo y la piscina a la sombra de los árboles. Cuando las puertas se abren de par en par, la casa se convierte en un verdadero pabellón, que captura la brisa que pasa y se llena del canto de los pájaros. La configuración también reduce la necesidad de pasillos internos; a menudo, los Bush navegan por el lugar saliendo por una puerta y entrando por otra. 'Es un poco motel, pero eso nos encanta', dice la Sra. Bush alegremente.


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Bluebonnets y flores de pincel indio iluminan los terrenos de Prairie Chapel Ranch, la casa de Laura y George W. Bush en Crawford, Texas; el arquitecto David Heymann concibió la casa, Kenneth Blasingame Design supervisó los interiores y el paisajismo se realizó con Michael Williams.


La ex primera dama trabajó de cerca en el proyecto con Heymann, quien la encontró como una cómplice muy perceptiva. 'Tiene mucha experiencia al ver las casas cuidadosamente organizadas que construyó su padre, y tiene muy, muy buen ojo', dice. Al principio del proceso de construcción, la Sra. Bush señaló que el trabajo de los albañiles en la piedra caliza Texas Lueders que reviste las paredes exteriores (y algunas interiores) de la casa era absolutamente perfecto y completamente incorrecto. Los Bush querían tener un aspecto sutilmente rústico y artesanal, y Heymann había optado deliberadamente por utilizar las llamadas piezas de respaldo áspero que tradicionalmente se desechaban en el proceso de recorte en lugar de bloques con un acabado liso. “Tuvimos que quitarles los niveles”, recuerda el arquitecto, agregando que la piedra fue reubicada a la antigua, ligeramente irregular, con cuerdas tensas y ojos apreciadores.