Reimaginar la isla Rikers es un momento decisivo para la ciudad de Nueva York

Reimaginar la isla Rikers es un momento decisivo para la ciudad de Nueva York

Reimagining Rikers Island Is Defining Moment

Cuando el distrito de Queens organizó la Feria Mundial de 1939, muchos neoyorquinos temieron que los vapores y olores tóxicos que emanaban de la cercana Rikers Island disuadirían a los asistentes a la feria. Rikers, actualmente una de las cárceles más grandes del país, se encuentra en un vertedero de 413 acres en el East River. En su apogeo tuvo 20.000 prisioneros. Es inconcebible que la Ciudad de Nueva York pueda tolerar [esta] molestia desagradable y desagradable, según un informe sobre el vertedero al entonces alcalde Fiorello La Guardia. Más de 80 años después, los sentimientos aún se mantienen.

En respuesta a la protesta pública que exigía el cierre de Rikers, la presidenta del Concejo Municipal de Nueva York, Melissa Mark-Viverito, calificó a Rikers de una mancha en la dignidad y la decencia humanas y lanzó una comisión para establecer formas en las que la ciudad podría cerrar la cárcel en descomposición. Ahora, con el alcalde Bill de Blasio prometiendo cerrar Rikers para 2028 y reemplazarlo con cárceles en los distritos, esta oportunidad singular está inspirando a los arquitectos a soñar con espacios positivos que se construirán en su lugar.



La propuesta de uso de la tierra de Rikers enfrentará un largo proceso de participación pública examinado por las juntas comunitarias y el Concejo Municipal, según la Oficina de Justicia Criminal de la Alcaldía. Esta propuesta prohibirá el uso de Rikers a partir de ahora como cárcel, dijo Elizabeth Glazer, ex directora de la Oficina, quien ayudó a encabezar la reforma masiva. La forma en que se utilizará debe contar con la participación de muchas personas. No se puede decir que el cielo sea el límite. Hay restricciones. Está en la ruta de vuelo [del aeropuerto LaGuardia], por lo que la altura importa.

imagen de la tierra desde el aeroplano

Una sugerencia es ampliar el aeropuerto de La Guardia a la isla Rikers. En la foto se muestra una vista de la prisión desde un vuelo que aterrizaba en el aeropuerto.

Foto: Getty Images / Andrew Lichtenstein

En la Universidad de Columbia, en un estudio de diseño arquitectónico avanzado, el arquitecto Markus Dochantschi animó a sus estudiantes a pensar de manera innovadora. Usar Rikers Island para una cárcel es el peor uso de la tierra, dijo Dochantschi, fundador de studioMDA. Esta tierra es lo suficientemente grande para hacer algo significativo. Ahora tenemos una pizarra en blanco en la que trabajar.

estufa limpia con bicarbonato de sodio y vinagre

Un estudiante convertido en arquitecto sugirió que Rikers se transformara en las Naciones Unidas. Los funcionarios no tendrían que obtener visas. Podrían aterrizar en el aeropuerto y la ONU ya estaría conectada…. Podría conectar la isla Rikers con la isla South Brother, la isla North Brother y Hunts Point, dijo Dochantschi.

En la Escuela de Arquitectura Spitzer del City College de Nueva York, el arquitecto y profesor adjunto Martin Stigsgaard y sus estudiantes exploran estrategias para abordar los desafíos de diseño y las injusticias del encarcelamiento masivo. La clase de Stigsgaard cree que expandir el aeropuerto de La Guardia a la isla Rikers aliviaría un intenso desafío de infraestructura y crearía empleos.