Suecia está construyendo un enorme complejo espacial, y será el primer sitio de lanzamiento orbital de satélites de Europa

Suecia está construyendo un enorme complejo espacial, y será el primer sitio de lanzamiento orbital de satélites de Europa

Sweden Is Building Massive Space Complex

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Durante el año pasado, el fundador de SpaceX, Elon Musk, dio a conocer que sueña con incorporar una nueva ciudad cerca del sitio de lanzamiento de la compañía en Boca Chica, Texas, en una ciudad llamada Starbase. Si bien la idea de crear un refugio de la era espacial a solo millas de donde el Río Grande se encuentra con el Golfo de México es una visión aún no realizada, un puerto espacial similar al otro lado del mundo, y en el clima polar opuesto, podría simplemente servir. como algo de inspiración a medida que la carrera espacial comercial se calienta.

Cerca de Kiruna, Suecia, al norte del Círculo Polar Ártico, el Centro Espacial Esrange está tomando forma gracias a los esfuerzos de revitalización supervisados ​​por la Corporación Espacial Sueca de propiedad pública. Con empresas en los EE. UU. Y Europa con la esperanza de aumentar significativamente el número de satélites comerciales lanzados al espacio esta década, el centro de investigación espacial del Ártico entregado por primera vez a Suecia por la Agencia Espacial Europea en 1972 ha adquirido un renovado sentido de propósito.



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Despegar desde arriba del Círculo Polar Ártico tiene sus ventajas, ya que el lanzamiento a la órbita polar sobre los polos norte y sur brinda a los satélites una vista más completa de la Tierra, al tiempo que requiere menos energía para que un satélite llegue al espacio.

Todas las imágenes son cortesía de SCC

Aunque los estadounidenses probablemente imaginen Florida o Texas como el lugar para lanzar cohetes, despegar desde arriba del Círculo Polar Ártico tiene sus ventajas. El lanzamiento a la órbita polar sobre los polos norte y sur brinda a los satélites una vista más completa de la Tierra, al tiempo que requiere menos energía para que un satélite llegue al espacio. Eso sin mencionar la zona de aterrizaje de 2,000 millas cuadradas que una ubicación relativamente remota como Esrange tiene para ofrecer, especialmente crítica dados los planes de la instalación para probar el primer cohete reutilizable de Europa para fines de 2022.

Más allá de sus atributos naturales, el área alrededor de Kiruna ya tiene una ventaja en infraestructura cuando se trata de viajes espaciales. Los suecos han utilizado el sitio para una variedad de proyectos de investigación espacial a lo largo de los años, y las principales mentes científicas del país ya están familiarizadas con el área gracias al Instituto Sueco de Física Espacial. El doctorado en ingeniería espacial. en la Universidad de Tecnología de Lulea y un programa especializado en la Escuela Secundaria Espacial en Kirun también atraen a la próxima generación de científicos de cohetes (literalmente) al área. Eso está en la parte superior del hotel, la iglesia y el centro de visitantes, todos los cuales pueden esperar ver más actividad en el futuro cercano.

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Fuera de las oficinas del Centro Espacial Esrange.

No debería haber escasez de partes interesadas disponibles mientras Esrange intensifica sus esfuerzos para convertirse en la principal plataforma de lanzamiento de cohetes orbitales de Europa. Como Los New York Times informes , Las nuevas empresas de cohetes alemanes (una de las cuales, ISAR Aerospace Technologies, obtuvo $ 100 millones en fondos de un ex vicepresidente de SpaceX) ya están probando motores en el sitio, y seguramente seguirán más una vez las plataformas de lanzamiento que transportarán cohetes orbitales más allá de la atmósfera de la Tierra. se completan.

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Aunque el esfuerzo es ciertamente ambicioso (y ha suscitado preocupaciones ocasionales de los lugareños que aprecian la vasta naturaleza salvaje del área), la Corporación Espacial Sueca cree que Esrange es vital no solo para las ambiciones del país escandinavo sino para el continente en su conjunto.

Europa realmente necesita construir infraestructura para llegar al espacio, dijo el vicepresidente senior de la Corporación Espacial Sueca, Stefan Gustafsson. Veces . Podemos proporcionar una base espacial adecuada. Ya sea que ese sea el caso o no, debería estar más claro para fines de 2022. Pero si el plan de Suecia de lanzar satélites comerciales en órbita termina dando sus frutos, no se sorprenda si los puertos espaciales son la próxima gran frontera de infraestructura.