La estrella del tenis Rod Laver habla sobre las renovaciones en Indian Wells Tennis Garden y su Rolex de 35 años

La estrella del tenis Rod Laver habla sobre las renovaciones en Indian Wells Tennis Garden y su Rolex de 35 años

Tennis Star Rod Laver Renovations Indian Wells Tennis Garden

En el torneo de tenis BNP Paribas Open 2018 del mes pasado fuera Palm Springs , Me senté con la leyenda del tenis Rod Laver en el palco de Rolex para una amplia discusión sobre el estado del deporte, su legado en el juego y las renovaciones que han hecho del Indian Wells Tennis Garden una de las sedes de élite del mundo.

Laver comenzó contrastando sus primeros años en el tenis, antes del advenimiento de la era abierta en 1968, con el juego de alto perfil y mucho dinero de hoy. Jugábamos aventuras de una noche en todo el mundo. Esa fue la gira de aficionados. Ganaríamos unos dos mil dólares por siete meses de juego y luego regresaríamos a Australia para la Copa Davis, por la que ganaríamos unos 30 chelines al día. Esa era la vida, recordó Laver. Como punto de referencia, Juan Martín del Potro y Naomi Osaka, los ganadores de los títulos individuales masculinos y femeninos de este año, se llevaron a casa cada uno un cheque por $ 1,340,860.



¿Qué sostiene la estatuilla de Oscar?

En cuanto a los equipos masivos de entrenadores, fisioterapeutas, gerentes y agentes que se unen en torno a los mejores jugadores del juego en la actualidad, Laver expresó un leve desconcierto. Nunca tuvimos nada de eso. Tenías que hacerlo por tu cuenta. La mayor cantidad de entrenamiento que tuvimos fue alguien que dijo: '¡No regreses a menos que ganes!' Eso fue todo, dijo. Si tuviera un problema, le pediría consejo a uno de los otros mejores jugadores. Recuerdo un torneo en el que tenía problemas con mi servicio. Durante un descanso, Fred Stolle y Roy Emerson bajaron al vestuario y me dijeron que necesitaba lanzar la pelota más alto en el lanzamiento, lo que terminó solucionando el problema. Si hubiera tenido un entrenador, imagino que me habría dicho lo mismo.

Rod Laver posa con una raqueta vintage.

La leyenda del tenis Rod Laver en el BNP Paribas Open 2018.

Cuando se le preguntó sobre la calidad del Indian Wells Tennis Garden y el estado del torneo BNP Paribas entre los mejores jugadores, Laver ofreció abundantes elogios. Para mí, esta es la mejor instalación de tenis del mundo fuera de los Grand Slams, dijo. Los jugadores piensan en el torneo como el quinto Slam. Puede resultar sorprendente que el Tennis Garden cuente con el segundo estadio de tenis al aire libre más grande del mundo, con una capacidad para 16.000 asientos. (Solo el Arthur Ashe Stadium en el USTA Billie Jean King Tennis Center en Flushing, Nueva York, es más grande). También son sorprendentes las comodidades para los huéspedes, que incluyen un restaurante Nobu y un puesto de avanzada Spago junto a la cancha que opera durante el BNP Paribas Open.

Larry ha invertido mucho dinero en hacer que esta instalación sea de clase mundial, dijo Laver, refiriéndose al cofundador de Oracle Corporation, Larry Ellison, propietario tanto del lugar como del torneo BNP Paribas. Entre el catering de Nobu y los baños tipo spa, los palcos privados en el Tennis Garden definitivamente subrayaron el punto de vista de Laver, al igual que un recorrido por las diversas salas de club y espacios de hospitalidad del lugar. Ellison aparentemente es un gran fanático de la teca.

Laver terminó la discusión contando su historia como embajador de la marca de Rolex, una empresa con vínculos profundos y duraderos con el mundo del tenis en sus niveles más elitistas. Incluso contó la historia detrás del reloj Rolex que ha adornado su muñeca durante más de 35 años. En 1981, mi vida como tenista profesional terminó efectivamente. Me estaba quedando en el hotel Peninsula en Hong Kong, donde vi el reloj en una tienda. Me dije a mí mismo: 'Voy a comprar esto. Me lo merezco ''. Y ciertamente lo hizo.