Thomas Jefferson diseñó esta impresionante finca de Virginia

Thomas Jefferson diseñó esta impresionante finca de Virginia

Thomas Jefferson Designed This Stunning Virginia Estate

Este artículo apareció originalmente en la edición de junio de 1996 de Architectural Digest.

En la campiña ondulada y exuberante al sur de Charlottesville, Virginia, donde las estribaciones de las montañas Blue Ridge dan paso a tierras de cultivo aristocráticas, se encuentra una obra maestra de diseño de inspiración palladiana llamada Edgemont. De un blanco deslumbrante, se eleva con majestuosa gracia desde un verde cuidado, un gesto audaz en medio de los ricos bosques de Fan Mountain. Atribuida a Thomas Jefferson, sigue siendo la única residencia privada completa que se considera que fue diseñada por el estadista que también construyó Monticello y la Universidad de Virginia. En gran parte desconocida fuera de Virginia, es una diminuta casa de campo de estilo neoclásico, un estilo arquitectónico que Jefferson popularizó en Estados Unidos. Mientras que Monticello representa el proceso de la vida de Jefferson, Edgemont podría, si esa elusiva pieza de evidencia apareciera para vincularla de manera incontrovertible con él, ser un prototipo del tipo de residencia que Jefferson imaginó para sus compatriotas ilustrados.



Cada vez que veo a Edgemont, simplemente me deja sin aliento, comenta Susan R. Stein, curadora de Monticello. Es una casa magnífica, llena de muebles finos y una infusión de elementos franceses que reflejan el espíritu de Jefferson.

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Edgemont, que cumple doscientos este año, tiene un pasado mezclado con todos los ricos matices de una novela sureña. Fue construido en 1796 para el coronel James Powell Cocke, quien, que padecía malaria, cambió su finca de tierras bajas en el cercano condado de Henrico por un terreno en el condado más montañoso de Albemarle. A fines del siglo XIX, dos hermanas ancianas llamadas Yates vivían allí como reclusas. Tras la muerte de una hermana, la sobreviviente pintó la casa de negro, tanto por dentro como por fuera. Luego, Edgemont fue abandonado y redescubierto, en 1936, en estado de ruina. Que una casa tan importante pudiera haber sido tan olvidada es menos sorprendente cuando uno se da cuenta de que la restauración de Monticello recién comenzaba en la década de 1930 y que Poplar Forest, el refugio rural de Jefferson, todavía está siendo restaurado hoy.

Durante años, muchas casas importantes en y alrededor del condado de Albemarle que incluso insinuaban un estilo neoclásico reclamaron un pedigrí de Jefferson. Desde entonces se ha demostrado que estos contendientes —Morven, Estouteville y Bremo, entre otros— fueron influenciados por Jefferson o, en algunos casos, construidos por los maestros constructores que contrató para la Universidad de Virginia. Las otras casas de Jefferson documentadas en el área son la mansión de Barboursville, que se quemó y ahora es una ruina, y Farmington y la residencia original en Woodberry Forest School, las cuales están muy alteradas y ya no son privadas.


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La sala del crucero está en un eje este-oeste para maximizar la luz.

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La situación con Edgemont es completamente diferente. El hecho de que sea una casa mucho más antigua y de que su estilo palladiano fuera claramente exótico para la época, apunta a una procedencia jeffersoniana. Además, la sincronización tiene sentido. En 1794, dos años antes de la finalización de Edgemont, Jefferson volvió a la vida privada en un momento en que un buen proyecto arquitectónico podría haberle interesado.