Qué buscar al comprar porcelana antigua

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What Look When Buying Antique China

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Cuando Hervé Van der Straeten y su socio, Bruno Frisoni, cenan en su encantadora casa de campo en Borgoña, Francia, el hombre detrás de algunos de los muebles contemporáneos más electrizantes de la actualidad y el innovador director creativo de los zapatos Roger Vivier, respectivamente, sacan a relucir descaradamente las tendencias. vajilla. El desayuno a menudo se toma en platos chinos azules y blancos del siglo XVIII, y los budines se presentan en antiguos succriers de Sèvres o azucareros.



`` Son muy simples pero muy preciosas '', dice Van der Straeten sobre las últimas porcelanas, y aunque exhibió los sucriers durante un tiempo como objetos de arte en el apartamento de la pareja en París, no pudo resistirse a ponerlos en acción. El romance fue el factor decisivo. 'Al usar porcelana antigua', explica el diseñador, 'te conviertes en parte de su historia'.

Los expertos predicen regularmente la desaparición del comedor formal y el tipo de entretenimiento que requiere uno, pero la vajilla antigua todavía acelera el pulso. En noviembre pasado, en Sotheby's, se esperaba que un servicio de porcelana de pasta blanda de alrededor de 1770 que el fabricante veneciano Geminiano Cozzi adornara con mariposas multicolores generara entre $ 48,000 y $ 80,000. Se vendió a un particular por $ 291,250, un precio impresionante por 111 piezas de porcelana que deben lavarse a mano (suavemente) y no deben cubrirse con ningún alimento que requiera el uso entusiasta de un cuchillo afilado y potencialmente dañino.

Sin embargo, para los conocedores de la porcelana antigua, el placer siempre prevalece sobre la practicidad. La eminente comerciante de cerámica alemana Daniela Kumpf habla en nombre de muchos clientes cuando dice, con gran pasión, 'Prefiero comer una salchicha de un plato decente que foie gras de uno feo'. Entre sus patrones favoritos está Ceres, un diseño Art Nouveau de 1912 de Königliche Porzellan-Manufaktur (KPM) de Berlín que brilla con cornucopias de oro cobrizo y espigas de trigo. (El lote de seis cubiertos que tiene en stock cuesta $ 30.000). KPM todavía produce Ceres, pero Kumpf cree que 'parece bastante torpe ahora', con los cuerpos que parecen un poco más gruesos y la aplicación de metales preciosos menos refinada. Jody Wilkie, directora de cerámica y vidrio europeas de Christie's, agrega: 'Los colores modernos son más duros y duros, mientras que la decoración pintada realizada en los siglos XVIII y XIX se asienta sobre la superficie de la porcelana de una manera más agradable'. Por supuesto, señala, pocos servicios realizados en estos días están completamente pintados a mano, e incluso entonces rara vez exhiben la cautivadora delicadeza del tacto apreciado hace cientos de años.

Los servicios solicitados de empresas como Meissen, Coalport, Royal Copenhagen y la Imperial Porcelain Factory de Rusia son una característica habitual en distribuidores como Bardith en Nueva York, Dragesco-Cramoisan en París y Jorge Welsh en Lisboa, Portugal, a menudo reliquias de una anfitriona de sociedad o un clan noble para quien los banquetes para decenas de invitados eran una tradición. Sin embargo, los grandes servicios intactos son difíciles de adquirir, debido a los inevitables accidentes domésticos, de ahí la prevalencia de los llamados conjuntos ensamblados. En la feria de arte y antigüedades Masterpiece en Londres en junio, por ejemplo, el anticuario Kenneth Neame estaba ofreciendo un magnífico servicio de porcelana del Viejo París de principios del siglo XIX pintado con aves exóticas que combinaba piezas idénticas que alguna vez fueron propiedad de un vizconde, un conde y Nelson Rockefeller. Es un truco que los pacientes chinamaníacos pueden seguir, observa Jill Fenichell de la casa de subastas de Virginia Jeffrey S. Evans & Associates: comprar platos huérfanos y luego comprar artículos coincidentes aquí y allá hasta que se logre un servicio del tamaño deseado.

Dicho esto, la porcelana que hubiera funcionado perfectamente para Luis XVI puede frustrar a los anfitriones modernos. 'Una queja frecuente es que los platos de carne no son lo suficientemente grandes', dice Antonia Agnew de Stockspring Antiques de Londres, donde el sótano rebosa de platos con diseños vivaces que ya no se ven. (La exclusividad es otra atracción de la porcelana antigua; es poco probable que uno vea el mismo servicio en el almuerzo de un amigo). 'La gente quiere platos de 30 cm, pero los viejos suelen ser de 25 cm', añade. Los platos de postre son incluso más pequeños, por lo general ocho.

Una vez mordidos por el insecto de la porcelana, algunos coleccionistas también se sienten cautivados por los cubiertos de época, como los elegantes tenedores y cuchillos equipados con hermosos mangos de pistola de porcelana azul y blanca que eran una especialidad de la fábrica francesa de Saint-Cloud. Sin embargo, tenga cuidado: las horquillas de hace mucho tiempo a menudo tienen dos púas afiladas y muy espaciadas en lugar de las cuatro estrechas y aburridas de hoy. 'Tienes que tener cuidado de no apuñalarte la boca', aconseja Agnew con una sonrisa, 'y de no servir guisantes'.

Vea una presentación de diapositivas de exquisita porcelana antigua.